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Charlie «El Pirata» Cotto

 
Charlie «El Pirata» Cotto

Carlos Antonio Cotto Santana (n. en Villa Palmeras, Santurce, junio 9, 1951 m. en Río Piedras, octubre 6, 2003) o Charlie «El Pirata» Cotto ante el universo salsero, fue un percusionista y compositor boricua cuyas fructíferas pasantías por las orquestas de Richie Ray & Bobby Cruz (1970-1976) y Eddie Palmieri (1976-1991) consolidaron su prestigio como uno de los mejores timbaleros de su generación. De formación autodidáctica, este talentoso músico hizo sus pinitos como bongosero cuando apenas contaba ocho años. A los diez se concentró en la ejecución del timbal y, en 1964 contando entonces trece emprendió su trayectoria profesional formando parte del combo Negy y Sus Rítmicos. Poco después pasó a la Orquesta Corporación Latina, dirigida por el pianista Charlie Collazo.  

Durante las etapas que lo consolidaron entre los timbaleros más competentes del panorama salsero internacional Richie Ray & Bobby Cruz y Eddie Palmieri – también desarrolló una notable actividad como sesionista, habiendo participado en producciones discográficas de gran número de solistas y orquestas. Incluso, en un álbum del célebre cantautor norteamericano Paul Simon. En 1985 colaboró con José Manuel Hidalgo Allende «Mañengue» y Guillermo Otero Luna en la musicalización de la obra teatral Los negros, original de Jorge Rodríguez, presentada en la Sala Experimental René Marqués, del Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré. Aquella producción fue protagonizada por Lydia Echevarría, Julio Axel Landrón y otros notables actores. Charlie integró el conjunto de percusionistas participante.

Durante la década de los ‘90 trabajó intermitentemente con Roberto Roena y Su Apollo Sound y las orquestas de Tommy Olivencia, Paquito Guzmán, Marvin Santiago y Raúl Carbonell, hijo. En varias oportunidades volvió a unirse a las bandas de Richie Ray & Bobby Cruz y Eddie Palmieri.

Durante sus últimos años, Charlie Cotto alternó su actividad musical con desempeño como estibador y maletero formando parte de la Unión de Trabajadores de los Muelles, en San Juan.

Discografía selecta como acompañante (orden alfabético):

Eddie Palmieri & Orquesta. – The Music Man (TSLP-1420), 1977.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – Lucumí, macumba, voodoo (Epic-35523),
   1978.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – Eddie Palmieri (Bárbaro, LP-205), 1981.
Eddie Palmieri & Orquesta. – Palo pa’ rumba (Música Latina, ML-56), 1984.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – Solito (Música Latina, ML-59), 1985.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – La verdad (Fania, JM-624), 1987.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – Sueño (Capitol, LP-91353), 1989.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – EP (Fania, JM-661), 1990. Recopilación.
• Eddie Palmieri & Orquesta. – El Rey de las Blancas y las Negras (Globo, LP-
   80651), 1991   Recopilación.
• Marvin Santiago. – Caliente y explosivo (Top Hits, THS-2889 / Stereo), 1980.
• Paquito Guzmán. – Con Cheíto González en el recuerdo (Top Hits / LAD-328
   Stereo), 1980.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Agúzate (Alegre, A-8800), 1970.
Richie Ray & Bobby Cruz. – El Diferente (Alegre, LS-61054), 1970.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – In Orbit / En órbita (Alegre, A-8860), 1971.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – El bestial sonido de Ricardo Ray y Bobby Cruz
  (
Fania / Vaya,    V-1), 1971.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Superpack / Ricardo Ray & Bobby Cruz (Fania /
   Vaya
   VS-1902), 1972.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Felices pascuas (Fania/Vaya, V-6), 1972.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Bobby Cruz canta para ti (Fania / Vaya, VS-10),
  1972.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Ricardo Ray presenta a La Vimari (Fania / Vaya,
   VS-11)   1972.
Richie Ray & Bobby Cruz. – Jammin’ Live (Fania / Vaya, VS-13), 1972.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Amor en la escuela (Fania / Vaya, VS-25), 1974.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – 1975 (Fania / Vaya, VS-33), 1975.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – 10 aniversario / 10th Anniversary (Fania / Vaya,
   VS-36), 1975.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Algo nuevo (R&Bo, SLP-001), 1975.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – Reconstrucción (Fania / Vaya, JMVS-57), 1976.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – The Best of Richie Ray & Bobby Cruz (Fania /
  Fania,
   JMVS-65), 1977. Recopilación.
• Richie Ray & Bobby Cruz. – En vivo / 40 aniversario / La historia que hace
   historia
 
(Combo, RSCD-2138), 2004.
• Willie Colón & Héctor Lavoe. – Guisando (Fania, SLP-370), 1969.

Abatido por un padecimiento renal, este gran músico boricua falleció en el Centro Médico de Río Piedras, a las 5:00 de la madrugada del lunes 6 de octubre de 2003. Le sobreviven su viuda Rosario Quiñones a quien se había unido en 1978 y sus hijos Militza, Rosario, María, Doris y Carlos Jr. Fue sepultado en el Cementerio de Villa Palmeras.

Endel Dueño le dedicó su composición Homenaje a Charlie Cotto, que aparece en el álbum Guapería Rumbera (Batá, BRI-2005), de Anthony Carrillo, editado en 2005.

M.L.O. / KTA.
Enero de 2011.